Mi perfil de Google Plus Ciencia Enfurecida: ¿Qué son las plantas transgénicas?

domingo, 30 de marzo de 2014

¿Qué son las plantas transgénicas?

Las plantas transgénicas son plantas que han sido modificadas genéticamente por la introducción de genes procedentes de otras especies de plantas, incluso de especies bacterianas.

Se obtienen mediante ingeniería genética y están comenzando a sustituir en millones de hectáreas a los cultivos naturales (que como ya veremos, no son tan naturales como te piensas) que se han cultivado desde hace siglos.
Esquema obtención de plantas transgénicas
Esta introducción de genes permite que estas plantas puedan adquirir propiedades y características que no tendrían por sí mismas y que pueden tener aplicaciones de muy diversos tipos como:
  • La resistencia a herbicidas, lo que permite que los cultivos no se vean afectados y sí las malas hierbas. 
  • La resistencia a insectos, la planta comienza a producir toxinas, como la llamada Bt, que por sí misma es capaz de matar a los insectos y, por lo tanto, no son necesarios pesticidas.
  • Resistencia a la sequía, altas o bajas temperaturas.
  • Nuevas propiedades nutricionales como la incorporación de vitaminas que de por sí no tiene el alimento, que puede ser esencial para la alimentación de países pobres.
  • Incluso se han obtenido plantas que pueden utilizarse como vacunas orales.
  • Su uso en la fitorremediación que consiste en la eliminación de contaminantes, sobre todo de origen humano.
Sin embargo, también pueden efectos perjudiciales como:
  • Posible producción de alergias, ya muy regulado.
  • Pérdida de biodiversidad
  • Transferencia de genes desde plantas transgénicas a plantas naturales por polinización cruzada.
  • Producción de súper plagas resistentes a insecticidas y herbicidas.
Plaga de insectos
Mantente atento al blog si quieres conocer en qué consisten estas ventajas e inconvenientes.

Existe mucha controversia sobre si las plantas transgénicas son beneficiosas o perjudiciales y dependiendo de la fuente que se consulte pueden ser consideradas como la panacea o el comienzo del fin.

En mi opinión, la ingeniería genética es una nueva técnica desarrollada por el hombre que obviamente no es natural y puede tener consecuencias negativas, pero si es utilizada correctamente abre un gran abanico de oportunidades en la correcta nutrición de la población, en la mejora de la salud de los más pobre o en la reducción de la cada vez mayor contaminación.


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