Mi perfil de Google Plus Ciencia Enfurecida: ¿Qué es la apoptosis?

miércoles, 10 de julio de 2013

¿Qué es la apoptosis?

La apoptosis, también llamada "muerte celular programada", es la principal forma de control de la muerte de una célula.

En muchas ocasiones, la propia célula se "suicida" por el bien común del organismo


Existen numerosos caminos que llevan a una célula a la apoptosis.
Dependiendo de la situación, se llevará a cabo una ruta u otra en la que participan distintas estructuras y moléculas.


Una de las rutas más importantes es el gen p53 o guardián del genoma humano que está explicado en este artículo, pero que básicamente detecta mutaciones en el ADN y lleva a la célula a su muerte para evitar que se sigan acumulando mutaciones y se pueda convertir en una célula cancerígena.

La apoptosis es un proceso del que todavía nos queda mucho por conocer y que está en plena investigación por la gran dificultad que presentan tlas rutas y moléculas que participan.


En esa imagen podéis ver un pequeño adelanto de las distintas moléculas y rutas que participan, aunque hay muchas más rutas y moléculas que no se conocen o que se intuyen que existen.

Pero, ¿Cuál es la principal función de la apoptosis?

La apoptosis es esencial para mantener el equilibrio celular ya que disminuye el número de células y lo equilibra con el aumento de células por la propia proliferación celular. De esta manera, se mantiene más o menos el número de células.

Cuando un organismo es ya adulto y no necesita crecer más en tamaño, el número de células que proliferan tiene que ser el mismo que el número de células que mueren por apoptosis.

Si se rompe el equilibrio pueden ocurrir dos situaciones:

   - Mueran más células de las que crecen: se producen enfermedades degenerativas.

   - Crecen más células de las que mueren: se produce un cáncer.

Por esto, la muerte celular programada es un proceso complejo esencial para el correcto funcionamiento del organismo, si controlamos la apoptosis, podríamos acabar con un gran número de enfermedades.

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